โรคปอดอุดกั้นของเยื่อเมือกส่งผลกระทบต่อผู้คน

ทีมวิจัยได้พัฒนายาตัวแรกเพื่อรักษาการหลั่งของเมือกในทางเดินหายใจที่ไม่สามารถควบคุมได้ ซึ่งทำให้เกิดอาการที่อาจคุกคามถึงชีวิตในชาวอเมริกันหลายล้านคนที่เป็นโรคหอบหืด โรคปอดอุดกั้นเรื้อรังและซิสติกไฟโบรซิส รวมถึงโรคปอดที่เกิดจากมะเร็งและการรักษามะเร็ง เมือกเป็นปัญหาสำคัญในยารักษาโรคปอด เพราะในผู้ที่เป็นโรคปอดทั่วไปเหล่านี้

เมือกหนาสามารถปิดกั้นทางเดินหายใจและทำให้เกิดอาการต่างๆ ตั้งแต่ไอเล็กน้อยไปจนถึงการทำงานของปอดลดลงอย่างร้ายแรง ยาส่วนใหญ่สำหรับสภาวะเหล่านี้ทำงานเพื่อลดการอักเสบหรือขยายทางเดินหายใจเพื่อช่วยให้ผู้คนหายใจได้ดีขึ้น แต่เมือกเป็นปัญหาที่ร้ายแรงที่สุด การวิจัยของเราได้สร้างยาตัวแรกที่จะหยุดการหลั่งของเมือกในเส้นทางของมันโรคปอดอุดกั้นของเยื่อเมือกส่งผลกระทบต่อผู้คนหลายร้อยล้านคนทั่วโลก ในสหรัฐอเมริกา ประมาณ 25 ล้านคนเป็นโรคหอบหืด ผู้ใหญ่ 16 ล้านคนได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง และโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังเป็นโรคทางพันธุกรรมที่คุกคามชีวิตได้มากที่สุด ผู้ป่วยโรคมะเร็งจำนวนมากลงเอยด้วยโรคปอดเนื่องจากการรักษามะเร็งหรือตัวมะเร็งเองทำให้ภูมิคุ้มกันบกพร่อง โดยปกติ เมือกจะค่อย ๆ ปล่อยสู่ทางเดินหายใจ โดยที่เมือกจะดูดซับน้ำและก่อตัวเป็นชั้นบาง ๆ ของเมือกป้องกันที่ดักจับเชื้อโรคและกำจัดออกได้ง่ายโดยซีเลีย ในโรคปอดอุดกั้นเยื่อเมือก เมือกปริมาณมากจะถูกปล่อยออกมาอย่างกะทันหัน และไม่สามารถดูดซับน้ำได้เพียงพอ ส่งผลให้เกิดเมือกหนาที่สามารถอุดทางเดินหายใจและทำให้การทำงานของปอดบกพร่อง