ลิเธียมกลายเป็นยาต่อต้านวัยที่มีประสิทธิภาพสำหรับไต

ลิเธียมที่รู้จักกันเป็นอย่างดีในการรักษาโรคสองขั้ว ลิเธียมมีนักวิจัยทึ่งกับคุณสมบัติที่อาจท้าทายอายุองค์ประกอบนี้แสดงให้เห็นในการทดลองในห้องปฏิบัติการเพื่อยืดอายุของแมลงวันผลไม้และพยาธิตัวกลม น้ำประปาที่เจือด้วยลิเธียมในปริมาณเล็กน้อยอาจช่วยยืดอายุขัยของมนุษย์ได้ นักวิจัยเพิ่งค้นพบว่าลิเธียมขนาดต่ำทำหน้าที่เป็นสารต่อต้านริ้วรอยที่มีประสิทธิภาพในไต

ผลกระทบของลิเธียมต่อการสูงวัยเป็นประเด็นร้อน โดยมีข้อสังเกตที่น่าสนใจหลายประการออกมาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ในขณะที่คนเรามีอายุยืนยาวขึ้นกว่าที่เคย สิ่งสำคัญคือเราต้องหาวิธีที่จะชะลอหรือหยุดอายุของไต การค้นพบของเราแนะนำว่าลิเธียมอาจมีศักยภาพอย่างมากที่จะทำเช่นนั้น ช่วยลดภาระของโรคไตการทำงานของไตมีแนวโน้มลดลงเมื่ออายุมากขึ้นถึง 50% แม้ในกรณีที่ไม่มีโรคไตที่สามารถระบุได้ นี่อาจเป็นปัญหาสุขภาพที่สำคัญสำหรับผู้ป่วยสูงอายุจำนวนมาก ซึ่งเพิ่มความเสี่ยงในการเกิดภาวะไตวายและการรักษาที่ซับซ้อนของเงื่อนไขทางการแพทย์อื่นๆ ผู้ใหญ่ชาวอเมริกันประมาณหนึ่งในเจ็ดหรือประมาณ 37 ล้านคนเป็นโรคไต และผู้ใหญ่หนึ่งในสามมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคนี้ แม้ว่าลิเธียมจะเป็นยารักษาอารมณ์ที่มีประสิทธิภาพสูงและเป็นการรักษาขั้นแรกสำหรับโรคไบโพลาร์ แต่นักวิทยาศาสตร์ก็ยังไม่ทราบแน่ชัดว่าสมองทำงานอย่างไร นักวิจัยพบว่าเป้าหมายระดับโมเลกุลที่สำคัญอย่างหนึ่งของลิเธียมคือ GSK3-beta ซึ่งเป็นเอนไซม์ที่เกี่ยวข้องกับการเสื่อมสภาพของเซลล์ในไตและการทำงานของไตลดลง