ค่าบริการ: สมาคมร้านอาหารอินเดีย NRAI ปฏิเสธการแบน

หน่วยงานคุ้มครองผู้บริโภคของอินเดียสั่งห้ามโรงแรมและร้านอาหารเรียกเก็บค่าบริการ
สมาคมร้านอาหารหลักในอินเดียกล่าวว่าจะยังคงเรียกเก็บค่าบริการสำหรับใบเรียกเก็บเงินแม้จะมีคำสั่งจากรัฐบาลห้ามก็ตาม

เมื่อวันจันทร์ หน่วยงานคุ้มครองผู้บริโภคกล่าวว่าร้านอาหารไม่สามารถเพิ่มค่าบริการตามค่าเริ่มต้นได้อีกต่อไป

คำสั่งซื้อดังกล่าวมีขึ้นหลังจากมีข้อร้องเรียนจากลูกค้าถูกบังคับให้ต้องชำระเงินเพิ่มขึ้น

แต่สมาคมร้านอาหารแห่งชาติของอินเดีย (NRAI) ได้ปกป้องการปฏิบัติดังกล่าว โดยกล่าวว่าการกระทำดังกล่าวไม่ “ผิดกฎหมาย”

ในแถลงการณ์ที่เผยแพร่เมื่อวันพุธ NRAI ซึ่งเป็นตัวแทนของร้านอาหาร 500,000 แห่งทั่วประเทศอินเดีย กล่าวว่าแนวทางปฏิบัติดังกล่าวสร้าง “ความสับสนที่ไม่จำเป็น” ให้กับผู้บริโภค และกล่าวหาว่าก่อให้เกิด “การหยุดชะงักในการดำเนินธุรกิจร้านอาหารอย่างราบรื่น”

โฆษกสมาคมบอกกับ BBC ว่ากฎเป็นเพียง “แนวทาง” ซึ่งหมายความว่าพวกเขาไม่ได้บังคับให้ปฏิบัติตาม

จุดยืนของ NRAI ได้กำหนดเวทีสำหรับการเผชิญหน้าระหว่างรัฐบาลและเจ้าของร้านอาหาร

มีการทะเลาะวิวาทกันเรื่องการให้ทิปที่ร้านอาหารในประเทศมาสองสามปีแล้ว โดยลูกค้าบ่นว่าพวกเขาไม่ได้รับแจ้งเกี่ยวกับค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมนี้

ภายใต้แนวทางใหม่ที่ประกาศเมื่อวันจันทร์ ร้านอาหารถูกห้ามไม่ให้เก็บทิปจากลูกค้า “ในชื่ออื่น” หรือ “ปฏิเสธบริการหรือการเข้าไปยังลูกค้าที่ปฏิเสธที่จะจ่ายทิป”

แต่ NRAI คัดค้านเรื่องนี้ โดยกล่าวว่าเจ้าของร้านอาหารสามารถเรียกเก็บค่าบริการสำหรับผลิตภัณฑ์หนึ่งๆ ได้ เนื่องจาก “ถือเป็นส่วนประกอบหนึ่งของราคารวมของผลิตภัณฑ์” และเป็น “แนวปฏิบัติทางการค้าที่เป็นที่ยอมรับในระดับสากล”

คำสั่งซื้อเกิดขึ้นหลังจากการร้องเรียนที่เพิ่มขึ้นจากลูกค้าถูกบังคับให้จ่ายค่าใช้จ่าย
โดยอ้างคำพิพากษาหลายครั้งของศาลฎีกาและศาลสูงของอินเดียในช่วงหลายปีที่ผ่านมาซึ่งยืนกรานเรียกเก็บค่าบริการ และกล่าวว่าไม่มีหน่วยงานใดสามารถแทรกแซงการปฏิบัตินี้ได้ “เว้นแต่จะมีการแสดงและพิสูจน์แล้วว่าไม่สมเหตุสมผลหรือขัดต่อการค้าขายที่ไม่เป็นธรรม”

นอกจากนี้สมาคมกล่าวว่าค่าบริการยังมีมุมมองทางเศรษฐกิจและสังคม

พนักงานและเจ้าของร้านอาหารมักจะจ่ายทิปให้และเจ้าของร้านอาหารกล่าวว่าค่าบริการช่วยให้มั่นใจได้ว่าเงินจะถูกแบ่งให้กับพนักงานที่ทำงานอยู่เบื้องหลัง เช่น เชฟ ภารโรง พนักงานทำความสะอาด และเครื่องล้างจาน

“การย้ายระบบใด ๆ ที่จะทำลายระบบจะเป็นอันตรายต่อผลประโยชน์ของคนงาน – และต่อจุดยืนที่เป็นมิตรกับแรงงานของรัฐบาล” NRAI กล่าว

ในปี 2560 ฝ่ายกิจการผู้บริโภคของรัฐบาลได้ออกแนวทางปฏิบัติ โดยระบุว่าลูกค้าต้องจ่ายเฉพาะราคาที่แสดงบนบัตรเมนูพร้อมกับภาษีของรัฐบาลเท่านั้น

แผนกกล่าวว่าผู้คนสามารถใช้ “ดุลยพินิจ” ของตนได้ว่าจะให้ทิปหรือไม่ และค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมโดยไม่ได้รับความยินยอมจากลูกค้าก็เท่ากับ “แนวทางปฏิบัติทางการค้าที่ไม่เป็นธรรม”

รัฐบาลกลับสนับสนุนให้ร้านอาหารจ่ายค่าจ้างที่เป็นธรรมให้กับพนักงานและเพิ่มราคาสินค้าให้เหมาะสมกับต้นทุน

อย่างไรก็ตาม ร้านอาหารต่างๆ ยังคงเพิ่มทิปในบิลต่อไป โดยปล่อยให้เป็นหน้าที่ของผู้มีอุปการคุณในการโต้แย้งเรื่องค่าใช้จ่ายเพิ่มเติม